Jesper Jensen og co. må nøjes med at være Europas fjerdebedste hold

En skuffende præstation af Team Esbjerg i bronzekampen i Champions League efterlader storklubbens sæson svær at konkludere.

Artiklens øverste billede
Jesper Jensen og Team Esbjerg tabte til Metz. Foto: Claus Fisker/Ritzau Scanpix

Jesper Jensen er en klog håndboldpolitiker.

Foruden at lede Danmarks landshold og Team Esbjergs tophold evner træneren bedre end de fleste i harpikssporten at dreje selv de værste stunder til positive og perspektivrige oplevelser.

Han udfordrer og diskuterer gerne oplagte præmisser i et forsvar af sig selv, sine spillere, sin klub eller sit land. Intet er så skidt, at det ikke er godt for noget, må der simpelthen stå på en citatplakat i hans hjem i Esbjerg.

Lige præcis derfor ville det være interessant at vide, hvad han først tænkte og dernæst sagde til sine Team Esbjerg-kvinder efter sæsonens allersidste kamp søndag eftermiddag.

Nederlaget på 32-26 til de franske mestre fra Metz efterlader nemlig ikke blot vestjyderne på fjerdepladsen i dette års Champions League. Det efterlader også Jesper Jensen med en underlig smag i munden efter en sæson, der er svær at konkludere.

Jensens mandskab har spillet ikke færre end 61 officielle kampe siden august, og i løbet af de seneste uger har klubben drømt om at afslutte det snart årelange halbal med perfektion.

For efter at havde vundet landspokalturneringen i februar kunne Team Esbjerg i juni snuppe det danske mesterskab og dernæst Champions League-trofæet. Tre titler af tre mulige. Det lykkedes bare ikke.

Tirsdag tabte Team Esbjerg den tredje og afgørende DM-finale til Odense, som dermed løb med guldet for andet år i træk.

Lørdag tabte Team Esbjerg til håndboldens verdenshold ved navn Györ i kampen om en Champions League-finalebillet.

Søndag tabte Team Esbjerg til Louise Burgaards Metz, der ødelagde det esbjergensiske pinsehumør ved at snuppe bronzemedaljerne i Europas fornemmeste klubturnering.

Norske Henny Reistad med skudarmen i affyringsposition blev Esbjergs topscorer med 10 mål. Foran sig har hun landsmanden Vilde Mortensen Ingstad og de franske gæsters Sarah Bouktit (t.v.) og Méline Nocandy. Foto: Attila Kisbenedek/AFP

En historisk sæson med toppræstationer og deltagelse i de allersjoveste kampe, men samtidig en sæson, hvor det sidste fyrværkeri ikke blev skudt af, og hvor blot to af de seneste syv opgør endte med sejr til en af Skandinaviens førende kvindeklubber.

Ikke desto mindre så Jesper Jensen efter kampen lige så fattet ud, som han gjorde indledningsvist i opgøret. Her forsøgte han at overbevise sine spillere om, at de langt hen ad vejen traf de rigtige beslutninger. Måltavlen fortalte bare en anden historie. Team Esbjerg bøvlede med at prikke hul på Metz-forsvaret, der havde taget både mod og muskler med på arbejde.

Mette Tranborg, Kristine Breistøl, Michala Møller og selv Henny Reistad var alvorligt udfordret. De formåede ikke at skabe afgørende overtalssituationer, og så er håndbold på første klasse en vanskelig omgang – de gode skudchancer bliver færre, afslutningerne dårligere, og selvtilliden lavere.

Derfor var der intet at indvende mod Metz’ føring på fire-seks mål i det meste af første halvleg. Kvalitetsforskellen taget i betragtning burde franskmændene måske endda have haft det endnu sjovere på vej mod pausen.

Forskellen på seks mål skyldtes flere fornemme solopræstationer. Metz, der tabte sin semifinale til norske Vipers Kristiansand, har en overvægt af spillere, der elsker at have det vildt. De spiller uden frygt og med høj risiko, og det er både seværdigt og en smule vanvittigt, og hvis man som forsvarsspiller ikke vil tackle dem, er spillestilen også effektiv.

Desværre for Team Esbjerg var forsvarsarbejdet for svagt og blødt. Desværre for Team Esbjerg havde målmændene glemt redningerne hjemme på hotelværelset, og desværre for Team Esbjerg manglede det fornødne held, som også er vitalt i kampe om medaljer.

Derfor var et storslået comeback påkrævet i anden halvleg. Og sådan et kræver ofte en målmandspræstation, der ændrer kampens rytme. Med en dobbeltredning og et efterfølgende løvindebrøl gjorde først Rikke Poulsen sit for at skubbe Team Esbjerg mod bedre tider. Dernæst tog Henny Reistad ansvaret på sig i angrebet, og på under 10 minutter var Metz-forspringet skåret ned fra seks til to mål.

Tættere på kom Team Esbjerg ikke, og dermed blev store dele af anden halvleg en lettere kedelig omgang venten på sidste fløjt. Det var primært franskmændenes fortjeneste.

For Jesper Jensen og Team Esbjerg venter nu en hjemrejse, en sommerferie og en mental genopladning inden næste sæsons titeljagt. Mon ikke Jensen vil gøre sit for at vende den afsluttende skuffelse til fornyet motivation.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.